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Como gerir o seu filho com TDAH quando você também tem TDAH

Educar uma criança com perturbação de défice de atenção/hiperatividade (PHDA) pode ser um desafio para qualquer pai ou mãe, tendo em conta os sintomas que incluem frequentemente esquecimento, distração, impulsividade e emoções turbulentas. Pode ser ainda mais difícil para si, enquanto pai, se também tiver PHDA.

A PHDA é fortemente hereditária. Se o seu filho tiver a doença, há mais de quatro hipóteses em dez de que pelo menos um dos pais também a tenha. Esta combinação pode ser uma receita para disputas domésticas.

Chega tarde para ir buscar o seu filho à escola. A sua filha deixa os trabalhos de casa debaixo da cama. O seu filho não levanta os olhos do "Call of Duty" após a sexta vez que o chama para jantar. O diretor da escola relata mais uma luta no pátio da escola, palavrões a um professor ou incapacidade de ficar quieto.

Se alguma destas situações lhe soa familiar, anime-se. Com o aumento da consciencialização sobre a PHDA nos últimos anos, estimando-se que mais de 6 milhões de crianças e 10 milhões de adultos nos Estados Unidos sofram desta perturbação, também aumentou a atenção para as dificuldades dos pais com PHDA cujos filhos também a têm. Juntamente com essa consciencialização, surgiram novas ideias sobre como ajudar.

Os princípios básicos

"Começa-se por educar os pais sobre a PHDA", diz Andrea Chronis-Tuscano, professora de psicologia da Universidade de Maryland, cuja investigação se centra nesta questão. "Com a Internet, há tanto lixo. Por isso, as pessoas não sabem realmente que se trata de uma perturbação baseada no cérebro. O seu filho não está a fazer coisas de propósito para o irritar."

Os pais com TDAH também precisam de reconhecer as suas contribuições para os conflitos, diz ela. Estes pais não só têm mais dificuldade em manter as suas emoções sob controlo, como também são frequentemente inconsistentes na disciplina, acrescenta.

A ansiedade, um diagnóstico concomitante em metade de todos os casos de TDAH, pode tornar tudo mais difícil. Entre outros problemas, ajuda a explicar por que razão muitas crianças e adultos com TDAH procuram, por vezes inconscientemente, conflitos estimulantes, diz o psiquiatra Edward Hallowell, autor e coautor de 20 livros sobre TDAH. "Não há nada como uma luta para concentrar a mente", diz Hallowell. "O contentamento é demasiado brando."

Hallowell, a sua mulher, Sue, e os seus três filhos foram todos diagnosticados com TDAH. Em circunstâncias ideais, observa, compreender a PHDA a partir de dentro pode levar a uma maior empatia e consciência.

"Nós, as pessoas com TDAH, podemos ser reflexivamente desafiantes: vocês dizem para cima e nós dizemos para baixo", diz Hallowell. "Também podemos ser muito teimosos."

A zona de perigo

Irena Smith, conselheira universitária e escritora em Palo Alto, Califórnia, tem PHDA, agravada, no seu caso, por uma forte dose de ansiedade. Cada um dos seus três filhos também foi diagnosticado com TDAH. A terapia ajudou-a a perceber "lentamente que gritar pode sabotar uma relação", diz ela.

Crédito: Irena Smith | Irena e Mara

Há alguns meses, diz que utilizou esta perceção para reagir de forma diferente a um conflito com a sua filha mais nova, Mara. Quase todos os dias, durante duas semanas, Smith pediu a Mara que limpasse o chão do seu quarto, que estava coberto de roupa, sapatos, livros, uma escova de cabelo, uma pasta, brincos sem par e sapatos. "Para além da estética, é uma questão de segurança", recorda Smith, preocupado. "Se houver um terramoto e tivermos de fugir, vamos tropeçar."

Nessa manhã, ao fim da tarde, Smith estava pronto com o aspirador, mas Mara ainda estava na cama - e o chão continuava uma confusão. Quando sentiu que estava a começar a explodir, fez uma pausa e respirou fundo, para recuperar o fôlego. Em vez de gritar, falou a Mara de um truque de TDAH que aprendera em criança, quando a mãe a pressionava para limpar o quarto: Começar por deitar tudo o que estava no chão para dentro do armário. Ao limparem juntas o chão de Mara, passaram de combatentes a colaboradoras. Depois, saíram para tomar café.

O caminho para a paz

Estudos confirmam que a crítica, a vergonha e o bullying são comuns em crianças com TDAH. Este contexto pode ajudá-lo a compreender por que razão é muito mais eficaz optar pelo lado da positividade e garantir que o seu filho tem pelo menos um campeão amoroso no mundo.

Neste espírito, os especialistas oferecem as seguintes seis dicas sobre como preservar uma relação com o seu filho quando os diagnósticos gémeos de PHDA estão a trabalhar contra si.

1. Tratar-se a si próprio

É essencial tratar da sua própria PHDA, como Smith e muitos outros pais descobriram. Se tanto o pai como o filho forem diagnosticados com PHDA, é aconselhável procurar tratamento para ambos. Esses cuidados podem incluir medicação e/ou terapia, como a terapia cognitivo-comportamental (TCC), uma técnica baseada em provas e orientada para objectivos que pode funcionar bem para muitos desafios comportamentais.

Reconhecer os seus desafios e abordá-los é crucial para gerir o seu filho, quer considere ou não terapia ou medicação, diz Yulika Forman, PHD, psicóloga e treinadora de TDAH. "O funcionamento executivo, por exemplo, envolve a gestão do tempo, a organização e o planeamento, e está no centro das dificuldades das pessoas com TDAH." Aprender estratégias para melhorar o funcionamento executivo irá diminuir o stress associado à gestão dos horários do seu filho, bem como ao orçamento, às despesas e à organização dos registos, afirma. "Diminuir os níveis gerais de stress associados ao funcionamento executivo facilita o trabalho dos pais", acrescenta.

A formação parental também pode ser eficaz para famílias com vários membros com TDAH. "A boa notícia é que os tratamentos funcionam", afirma o psicólogo clínico Mark Stein, diretor do Programa de TDAH e Transtornos Relacionados do Seattle Children's Hospital. Stein reconhece que pode ser um desafio encontrar e coordenar tratamentos para adultos e crianças. Ele recomenda que os pais comecem por contactar o seu prestador de cuidados primários.

2. Deixar passar

Depois de ter abordado a sua própria PHDA, poderá mais facilmente reunir a paciência e o auto-controlo para a tarefa essencial de escolher as suas batalhas, diz Chronis-Tuscano. Por outras palavras, quando se encontrar num cabo de guerra com o seu filho, pergunte a si próprio se a luta vale a pena ou se será melhor largar a corda e deixar passar. É uma questão de segurança ou de saúde? Então, sim. Quase tudo o resto pode esperar até que ambos estejam mais calmos.

3. Sê a mudança que queres ver

"Se formos um modelo de uma determinada forma de estar no mundo, os nossos filhos vão aprender isso", diz Hallowell. Isso inclui ser um modelo de bondade. Manter a calma pode ser difícil quando se tem TDAH, mas vale a pena o esforço para ensinar ao seu filho os benefícios do autocontrolo, vivendo-o.

4. Reformular a vergonha

O trabalho extra e a energia emocional de lidar com uma criança com PHDA podem ser frustrantes e desgastantes, quer tenha ou não PHDA, e podem afetar a forma como pensa sobre o seu filho. Para o bem de ambos, tenha em atenção a forma como fala consigo próprio sobre o seu filho, especialmente se tiver pensamentos negativos, recomenda Chronis-Tuscano. "Se mudar a sua conversa consigo próprio, muda os seus sentimentos", diz. "Se disser: 'eles estão a fazer o melhor que podem', não estão a fazer isto de propósito para o torturar, poderá ter mais compaixão."

Uma criança que está a causar problemas está muitas vezes com problemas internos. Concentrar-se nos aspectos positivos em vez de repreender - todas as crianças fazem algo de bom e o TDAH pode ser uma fonte de criatividade - podeajudar muito a restaurar a autoestima abalada do seu filho.

5. Alargar a sua visão

Se o seu filho se debate com distração e impulsividade, investigue se existem razões para além da PHDA que possam ser abordadas. Há problemas com o sono? Bullying na escola? Um trauma recente?

Lembre-se também de que não existe uma solução milagrosa para o tratamento da PHDA, diz Hallowell. Um conjunto de ferramentas que inclua exercício diário, medicamentos, se necessário, e actividades regulares que proporcionem alegria ao seu filho pode ajudar.

6. Partilhar o amor

Para melhorar a comunicação e a confiança - os ingredientes-chave para um lar mais pacífico - cultive a proximidade familiar com muito tempo especial em conjunto. "Não se pode fazer as coisas à pressa", diz Hallowell. "Fazemos questão de celebrar feriados e aniversários - e apenas celebrar a vida."

Irena e Mara Smith
Crédito: Irena Smith | Irena e Mara

Já agora, não se esqueça do amor-próprio, diz Chronis-Tuscano. "Satisfazer as suas próprias necessidades sensoriais e de regulação facilitará a compreensão e a gestão das necessidades do seu filho", acrescenta Forman.

O autocuidado regular, por mais difícil que seja dar prioridade a ele, é fundamentalmente importante para os pais de crianças com TDAH, especialmente quando partilham o diagnóstico. Não tem de demorar horas - pode incluir a atenção plena, o relaxamento e o auto-perdão.

O autocuidado também pode vir através da procura de uma comunidade, diz Forman. O contacto com pais que passam por situações semelhantes pode fornecer validação e oferecer soluções que talvez não tenha pensado.


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